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Sleepers, los hijos de la calle

Por Lourdes Lueiro

Creo que existen muy pocas películas que tengan un elenco tan excepcional como esta Obra de Barry Levinson; Kevin Bacon, Dustin Hoffman, Robert De Niro, Brad Pitt, Jason Patric, Vittorio Gassman, Minie Driver… todos ellos componen una de las películas más infravaloradas y olvidadas de los años 90; una película que suscita amores y odios (yo me sitúo en el lado del amor, total, incondicional y absoluto). Los odios (o más bien las críticas negativas, digamos), supongo que vendrán fundados sobre todo, por el dilema moral que plantea el film, y que resuelve quizás de una manera poco ortodoxa, pero que, bajo mi punto de vista es la correcta; o puede que también por la ambigüedad de si la trama que nos muestra, es verídica o no (la película está basada en un libro, el autor, Lorenzo Carcaterra, afirma que los sucesos son reales, pero las autoridades de Nueva York aseguran que los hechos jamás sucedieron, no por lo menos de esa forma).

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El film es duro como pocos, con escenas nada explicitas, pero tremendamente dramáticas y terribles, capaces de herir la sensibilidad de cualquiera, transmitiendo el horror más grande que el ser humano pueda mostrar, haciendo que llegues a odiar hasta el máximo extremo a los malos, y que te pongas íntegramente en el lugar de ”los buenos” (aunque a veces no lo sean tanto).

Spoiler – La película posee dos partes, muy bien diferenciadas entre sí, la primera, la niñez de cuatro chicos, los mejores amigos que pudieran existir, John Reilly, Tommy Marcano, Michael Sullivan y Lorenzo ”Shakes” Carcaterra, (este último es la voz en off durante todo el film, que nos cuenta su vida y la de sus tres amigos durante varias décadas). Los cuatro amigos, junto a Carol (novia de Michael, y amiga de los chicos), crecieron en el barrio neoyorquino de Hell’s Kitchen (durante los años 60), un barrio donde habitaban inmigrantes, hombres violentos, traficantes de drogas… pero que aún así era seguro como pocos. Su niñez fue feliz, en la medida de lo posible; los cuatro eran monaguillos en la Iglesia parroquial, y tenían una estrecha relación con el padre Bobby (De Niro), un hombre tremendamente bondadoso (con cierto pasado delictivo), que ayudaba a los chicos en todo lo que podía. La vida de los cuatro amigos cambia para siempre de un momento a otro al cometer una trastada sin maldad, que acabaría en tragedia cuando deciden robar unos perritos calientes a un vendedor griego que se sitúa con el carrito en plena calle, su juego llega demasiado lejos cuando deciden finalmente arrastrar el carrito y situarlo en la entrada del metro, para que el vendedor lo tenga que sostener y así ellos puedan marchar impunes; pero el peso del carrito es excesivo y no logran sujetarlo, así cae escaleras abajo provocándole serias heridas (hasta causarle la muerte) a un hombre que salía en ese instante. Los jóvenes son condenados por intento de homicidio, y enviados al Hogar Wilkinson para hombres (una prisión de menores), allí, los cuatro, son víctimas de múltiples palizas, torturas y abusos sexuales, por un grupo de guardianes del propio centro; las imágenes son brutales y totalmente espeluznantes.

La segunda parte nos muestra la madurez de los cuatro jóvenes, convertidos ya en hombres, y la forma de afrontar los hechos de un pasado que jamás pudieron olvidar; dos de ellos (Tommy y John) convertidos en temibles asesinos, Michael convertido en un abogado fracasado incapaz de dormir con la luz apagada, y Shakes (narrador de la historia), atormentado por un ”ayer” lejano difícil de dejar atrás. La base fundamental del film es la venganza (existen varias reseñas al ”Conde de Montecristo”), y es en este punto cuando comienza la suya. Tommy y John, se encuentran en un bar con Sean Nokes (Kevin Bacon), uno de los guardianes del centro, y uno de los culpables de todo lo sucedido; en ese mismo instante le matan a sangre fría, después de recordarle quienes eran.

Los dos amigos son condenados y enviados a juicio por Michael Sullivan (Brad Pitt); lo que ellos no saben es que se trata de un plan ideado por Michael (con la ayuda de Shakes), un plan en el que este perderá el juicio y sus dos amigos serán declarados inocentes, llevando así a los demás guardianes involucrados, al infierno, un infierno que sabe a muerte y desolación; el abogado defensor será Danny Sneider (Dustin Hoffman, en un papel brillante), un hombre con ciertos problemas con las drogas y el alcohol, que ayudará a que todo vaya sobre ruedas; sólo hay un detalle que hará que todo sea más perfecto aún (ahí es cuando entra el tema de la moralidad), y es la confesión de un testigo, el padre Bobby, que tendrá que mentir, jurando ante la biblia, para que ”sus chicos” sean declarados inocentes. El padre Bobby afirma que los dos amigos estaban con él en un partido de baloncesto (aportando las entradas), en el momento en el que se comete el asesinato; y de este modo, los chicos son absueltos.

De esta forma se presenta ”su final feliz”, un final apoteósico, lleno de risas, donde los cuatro amigos, junto a Carol, se reúnen para celebrar el triunfo de su venganza, que quizás no sirva para olvidar, pero si para que las heridas se curen un poco.

El final es sin duda, para mí, lo más fascinante de la película, una preciosidad, ese triunfo del ”bien” contra el mal, que es como yo lo entiendo; una forma magistral de terminar una cinta redonda, con una calidad excepcional que ya quisieran muchas que son tan recordadas hoy.

Shakes nos revela en los últimos minutos el destino de cada uno; Tommy y John no pasaron de los 30 años, Michael se retiró de la abogacía para vivir en soledad convirtiéndose en carpintero, el propio Shakes decide plasmar la historia en un libro, y Carol sigue en Hell’s Kitchen criando sola a un niño, al que pondría de nombre John Thomas Michael Martínez y al que hace que todos le llamen Shakes. Un final, sin duda, inolvidable.

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Si bien, como decía al principio, el elenco está plagado de estrellas, unos destacan más que otros, la actuación más interesante e impactante viene de manos de Kevin Bacon, un bastardo completo en escena, un patán al que llegas a odiar profundamente y al que deseas lo peor, Bacon está soberbio de principio a fin. Dustin Hoffman también está excelente, como es habitual en él; Pitt, De Niro y Gassman, poco que decir, sólo que siempre es un placer verles en acción. Si alguno se queda a medias ese es sin duda Jason Patric, un actor bastante insípido, inexpresivo digamos, pero que aunque quisiese, no podría estropear jamás este gran film.

Otro factor importante es la banda sonora, totalmente empastada con la película, una banda sonora que hace que se te encoja aún más el estómago, que aporta al film más oscuridad, más desgracia, más tristeza, más destrucción, y más misterio.

En fin, que deseo que todo el que la vea se deje llevar por los sentimientos que le haga sentir, se impregne con la nostalgia que transmite en ciertos momentos, con el dolor que contagia en otros tantos, y se sobrecoja con la bestial trama que nos propone; deseo que algún día se la llegue a valorar como se merece, como una de las obras más maravillosas, admirables y profundas del cine moderno (un cine al que tenemos casi siempre la osadía de poner en entredicho, como si nunca fuese lo suficientemente valiente).

Incluyo las frases más emocionantes del film (curiosamente, el principio y el final):

” Esta es la historia de una amistad más fuerte que los lazos de sangre. Esta es mi historia y la de mis tres únicos amigos que en mi vida me han importado de verdad. Dos de ellos fueron asesinos y no pasaron de los treinta, el otro es un abogado que no ejerce y vive atormentado por el pasado, sin poder superarlo por miedo, incapaz de afrontar el horror. Soy el único que puede hablar de ellos, de como éramos de niños”.

”Fue nuestra noche especial, y la prolongamos todo lo que pudimos. Era nuestro final feliz. Y la última vez que estaríamos juntos”.

Extraordinaria y brutal película.
De verdad que sí.

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Comentarios

  1. 16 De Agosto del 2014 y por fortuna y gracias a un sábado por la noche y un zaping que sorpresivamente me detuvo en un canal de películas y siempre he dicho que si una película te logra capturar los primeros 5 minutos es por que sin duda es una muy buena película… Jamas habia escuchado hablar de esta y ignoraba su existencia y de verdad que el elenco hoy en día son inmortales.
    Ame tu descripción tu opinión y sobre todo me sorprendio saber que es una película poco valorada y conocida, filmicamente la encontre con una calida impresionante y son de esas historias que te atrapan ha morir que se pueden ver muy poco hoy en día.
    Hay tantas historias de amigos por siempre pero ninguna como esta, y como mi vida no es color de rosa ya encontre el tinte de todos los taises que necesito para recordar a mis mejores amigos, por que más allá de temar moralistas y de lo que esta bien o esta mal es una historia humana de verdadera amistad!

  2. Noemi Martinez

    Excelente pelicula no me canso de verla. La primera vez que la vi tenia como 15 años y te confieso que llore.Hasta el sol de hoy odio a Kevin Bacon.Es un gran actor pero no puedo evitar odiarlo.

  3. ignacio gonzales

    Como se llama la cancion que se escucha de fondo cuando matan a nokes el policia

    • tosty

      de hecho yo si creo que sea real esa historia talvez ami no me abusaron sexualmente pero yo tambien estuve en un internado era horrible y me maltrataban termine odiando a ese senor y su hijo el psicologo me pegaban realmente quede traumado eso fue casi como ellos me encerraron en ese lugar yo le cuento a la gente y piensa q son inventos mios

  4. mothman

    superior a otra pelicula sobre drogas, de ese mismo año, por desgracia las confundi, en la publicidad de las peliculas en tv a veces no son muyclaros. por suertela vi por tv . es magnifiica, curiosamente tambien mepaso lo mismo ese año, confumndiendo poder absoluto, con murder at 1600.

  5. mothman

    disculpa, la barra de espacio no va bien.

  6. Begoña

    Completamente de acuerdo con lo dicho arriba, tan buen actor es Kevin bacon y tanto me creí este papel, que a día de hoy es verlo y ponerseme la piel de gallina, algún día este film recibirá el reconocimiento que se merece y será considerado un clásico.

  7. Andrea Illanes

    nada que contradecir solo añadir k no es el primer papel de malo de Kevin Bacon … en el hombre invisible (pésima película ) lo hizo también y lo único bueno de esa película fue el con esa mirada escalofriante k si da miedo … al resto si tienen razón todos grandes y convincentemente buenos .. los adoro…. esta película la vi en el año de su estreno… y cada cierto tiempo me la repito … EXCELENTE….

    • anonimo

      Era un actor me gustaba pero desde que vi esta película ya no le puedo ver le comido rabia aunque se no es verdad es un papel que tiene que interpretar no le soporto no puedo ver ninguna peli que este el lo siento pero que lo voy hacer

  8. Daniel Franco

    Extraordinaria película. Bacon está insuperable. Pensar en que puedas odiar tanto a un actor por su papel es increíble. Me parece que esta película no tuvo el éxito que debía por el tema que trata y encima está EEUU salpicado de sospechas…

  9. Ángeles Díaz Fernández

    Totalmente de acuerdo con la crítica que has hecho de esta peli. También es una de mis favoritas desde que la vi en su estreno y jamás entendí ese desprecio hacía esta obra maestra del cine.Me hizo llorar la primera vez y lo sigue haciendo, y pocos peros puedo ponerle porque me parece casi perfecta.
    La banda sonora: magnífica. La interpretación de los actores es brutal, claro que son todos unos mitos del cine…la fotografía crea esa atmósfera asfixiante que junto con la música hace que te metas en el corazón de los niños y sufras con ellos y que odie a los guardias y todas las cosas que les pasen te parezcan pocas….
    Aunque todo el mundo hable del sexy que desprende Brad Pitt en Leyendas de pasión, que es casi animal, yo creo que me enamoré de el con 16 o 17 años en esta peli, porque su papel tiene un sentido de la amistad, la caballerosidad y la lealtad que cualquier adolescente necesita como modelo y que ojalá existiera más hoy ahora que son tan malos tiempos para el honor.

  10. Carolina

    Al principio captura;por narrativa, pero despues de que los meten al reformatorio, se pone tediosa,lenta y parece que va perdiendo fuerza el guion,y se pone peor cuando salen de ese lugar,es una historia floja, con buenos actores. Parece escrita por un adolescente en un ensallo de secundaria; mala mala pelicula, lo lamento. E investigue y no es un suceso de la vida real. Y la actuacion de kevin bacon como simpre impecable!. Un hueso de pelicula; a veces pasa que se topa en tv con estas perdida de tiempo.

  11. Flor millar

    Una pelicula dolorosa triste x k esto pasa amenudo en los reformatorio creo k lo mas terrible ke te kite tu inosencia y creo k muxas personas piensan lo mismo pero el filme de esta pelicula es mui buena los actores ecsrlente trabajo lo mejor de la pelicula es k se desmascaran amuxos mentiros k asen lo mismo brabo ke dolor y pena berla

  12. Jon Frias

    Excelente película. Comparto el análisis hecho de principio a fin.

    Esta película la ví en el cine cuando tenía 14 o 15 años y me encantó. La vida de los 4 se va a la mierda más absoluta por una gamberrada que se les fué de las manos y acaba en tragedia. De adultos, esperan su momento para saborear su “dulce venganza”.

    Me acuerdo de estar buscando el libro de la película durante ese año y no poder enconrtrarlo. Ante tanta frustación, compré la película en VHS, y años más tarde en DVD. No sé ni las veces que la habré visto.

    Y hace 2 años, en una playa en Lanzarote, en Playa Blanca, al lado mío tomando el sól un hombre con un libro. Miré la portada como quien ve a un tren pasar y no me lo podía creer. Era el libro que tanto busqué hace tantos años. No lo encontré porque no se titula “Sleepers” como la película. Su título es “Hijos de la Calle”. Tras presentarme y contarle que había buscado ese libro mucho tiempo, le pedí sacar una foto a la portada para buscarlo por internet en cuanto volviera a casa.

    Puedo decir que lo encontré de 2ª mano, y me encanta. Lo he leido varias veces y la parte del reformatorio es aún más dura que en la película.

    “Fría y Dulce Venganza”. Palabras que resuenan en la cabeza cuando lees el libro y/o ves la película.

    Para mí una de las mejores películas de los años 90

  13. Linda

    Me toca el corazón está película felicito el autor de esta película narrada

  14. Zea

    Por supuesto q es real, y por supuesto q nunca dirían q lo es, siempre es mas fácil ocultar y mentir.

  15. Ariane

    Puede que suene algo extraño, pero vi esa película cuando tenía 12 años (tengo 25 ahora), en una noche en la que había una fiesta en mi casa y yo era libre de ver televisión hasta la hora que quisiera. Esa película me marcó tanto que hasta el día de hoy, cada vez que veo a Kevin Bacon en alguna película, siento una repulsión por él, se me hace un nudo en la garganta y el estómago; sé que ya pasó mucho tiempo desde que vi la película por primera vez y que el tipo es solo un actor y ya debería superarlo, pero digo esto para resaltar que el hombre es tan bueno en su trabajo que hizo que una niña de 12 años lo odiara y que una mujer de 25 aún no lo pueda ver como a cualquier actor interpretando un papel. Como dices, esa película es exelente de principio a fin. Es de las que te hacen sufrir lo que sufren los personajes y festejar cuando ellos al fin obtienen su “final feliz”.

    • Lourdes Lueiro

      Me muero con tu comentario…porque pienso exactamente lo mismo…gracias por expresar tus sentimientos y tus pensamientos…de verdad que gracias!!!

  16. Leticia

    Acabo de verla hace un rato, la vi por primera vez en su estreno y sigo encontrandola genial. Carcaterra afirma que los hechos relatados son verídicos y yo le creo, cualquiera que piense que en este tipo de instituciones para niños no existe abuso de poder es un ingenuo. Como muestra en mi país, Chile, existe una institución gubernamental, busquen noticias de SENAME en Google, es dolorosamente similar.

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